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Al anochecer del 30 de diciembre 2018 falleció en el Centro Médico de Caracas el Padre Armando Janssens, insigne sacerdote belga, perteneciente a aquella pléyade de sacerdotes de su tierra de origen que se sembraron entre nosotros dando lo mejor de sí en diversas partes de Venezuela. Casi todo su sacerdocio lo ejerció en y desde Caracas. Había nacido en Amberes el 6 de noviembre de 1933. A los 31 años fue ordenado sacerdote en Gante, en 1964, y a los pocos meses vino a nuestra patria. Comenzó a trabajar en Lídice donde estaban otros sacerdotes belgas echando adelante el populoso barrio del centro oeste de Caracas con el emblemático nombre de Liditz, localidad checa masacrada por la tiranía nazi durante la segunda guerra mundial en 1942.

 

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El martes 27 de noviembre entregó su alma al creador, Monseñor Luzardo, arzobispo emérito de Ciudad Bolívar. Desde su retiro se había residenciado en su tierra natal, Los Puertos de Altagracia, en la costa oriental del Lago de Maracaibo, en una modesta vivienda de la herencia familiar. Guardo un gratísimo recuerdo cuando recién ordenado él, y antes de partir para Bélgica, nos celebró la misa en el Seminario Interdiocesano de Caracas. Nos impresionó a los muchachos de entonces su porte juvenil, delgado como lo fue siempre, y con una sencillez que contagiaba cercanía y bondad. Tuve la dicha de estar presente en su ordenación episcopal en la Basílica de la Chinita de Maracaibo, recibiendo la unción de manos del Cardenal José Humberto Quintero.

 

 

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Por supuesto que no soy especialista en hidrocarburos, pero siento la angustia de ver que el carro del progreso y el bienestar se nos está haciendo cada día que pasa más cuesta arriba. Leo en varios periódicos españoles la polémica que se ha suscitado porque un ministro ha anunciado el cierre de miles de bombas de gasolina y pone fecha final al uso de vehículos con energía de fósiles. El escándalo ha sido mayúsculo porque obligará a redimensionar la economía que se nutre en buena parte en los impuestos a los hidrocarburos. Pero eso es asunto que decidirán los especialistas y los políticos tendrán que decidir la ruta a seguir para las próximas décadas.

 

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El Dictador Nicolás Maduro profundiza su desprecio por el venezolano y por todo aquello que opinamos los venezolanos, siendo este nuestro derecho, pero también, sabemos que toda idea que sugiera algún tipo de cambio en el poder está siendo castigado con la cárcel en Venezuela.

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En medio del Sínodo de los jóvenes ha querido el Papa Francisco elevar a los altares en calidad de santos de la Iglesia universal al Papa Pablo VI y a Mons. Oscar Arnulfo Romero. No parece una simple casualidad, sino algo nacido de un corazón agradecido y de una lección para los mayores y para los jóvenes, un clamor para que estos últimos tomen el testigo de unas vidas del todo entregadas a la causa del bien de la humanidad, producto del amor profundo al buen Jesús de Nazareth.

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La mañana de este viernes 12 de octubre, cuando muchos nos disponíamos a descansar por ser feriado, a participar en la procesión de la Patona de Venezuela en Mérida, y otros a celebrar a la Pilarica, recibimos la noticia de la desaparición física de quien ha sido el cuidador de los corrales de la Monumental de Mérida, Jesús Omar Fandiño. Hombre sencillo, pero de riqueza espiritual y conocimiento taurino invaluable, que compartió con quienes le conocimos. Nos contaba su amigo Leonardo Salas, que incluso formó parte de la cuadrilla del Cantinflas venezolano, con la intensión de llevar la cultura taurina a los mas pequeños. Hasta Jesús su hijo y toda la familia, nuestro sentir.

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Mi primera visita una vez conocido el nombramiento de administrador apostólico de Caracas fue a la Casa Sacerdotal en San José del Ávila. Me encontré con Mons. Alfonso y me maravilló su inmediata lucidez, la alegría de verme, expresándome lo contento que estaba por mi designación y que contara con sus oraciones. Quedamos en volvernos a ver, pero a los pocos días recibí la noticia de su deceso, siendo mayor mi tristeza al no poderlo acompañar a su última morada pues me encontraba fuera de Caracas en Mérida.

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En las condiciones actuales de vida en Venezuela hablar de turismo es casi una quimera. Sin transporte, servicios básicos y seguridad, y ante la carencia de lo esencial para vivir, pareciera superfluo hablar de turismo. Pero estamos en las fechas en las que se celebra la jornada mundial del turismo, promovida por la Organización Mundial del Turismo OMT, y por el nuevo dicasterio romano del Desarrollo Integral del Hombre. Tienen que volver tiempos mejores en los que retomemos el carro de la historia del que nos bajaron hace dos décadas. Transcribo, casi literalmente, algunos párrafos del mensaje vaticano para estas efemérides para que al menos tengamos noticia de por donde va el mundo.

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