olfato

 

Es una de esas verdades casi universalmente aceptadas: cuando se trata de distinguir olores, los seres humanos tenemos un sentido del olfato relativamente pobre, sobre todo si lo comparamos con el de animales como los perros.

Sin embargo, según un nuevo estudio que hace una evaluación crítica de todas las investigaciones sobre el tema hasta la fecha, esta afirmación es más mito que otra cosa.

"Para nuestro beneplácito, estamos descubriendo que el sistema olfativo humano es mucho mejor de lo que nos han hecho pensar", señaló John P. McGann, neurocientífico de la Universidad de Rutgers, en Estados Unidos, y autor principal del estudio publicado esta semana en la revista Science.

¿Cuáles son los 10 olores básicos que reconoce el olfato?

Puede que sea diferente al de otros mamíferos, "pero de una forma que indica que podría ser más poderoso que el de las ratas y los perros".

Esta diferencia radica en que cada animal, incluido el ser humano, tiene una sensibilidad diferente para distintas sustancias.

"Los seres humanos pueden discriminar en torno a un billón de olores diferentes", afirma McGann.

Esta cifra es muy superior a lo que reza la sabiduría popular, que asevera que solo podemos detectar unos 10.000 olores diferentes.

El origen del mito

El mito se coló en la literatura científica en el siglo XIX, después de que el neurocirujano francés Paul Broca introdujera la noción de que el bulbo olfatorio -la región del cerebro que procesa la detección de los olores- en los humanos era más pequeño que en otros animales. (bbc)