ratones

 

Un equipo de científicos de la Academia China de las Ciencias, con sede en Pekín, ha logrado producir ratones sanos a partir de dos progenitores del mismo sexo, en concreto de dos madres.

Esto es algo que ya se había conseguido antes; la novedad reside en el método utilizado para lograrlo, mucho más efectivo y seguro, ya que han usado células madre y edición de genes específicos. Las 29 crías que nacieron no solo sobrevivieron, sino que además han sido capaces de procrear ellas mismas por medios naturales, según refleja el estudio, publicado en la revista científica Cell Stem Cell.

Los investigadores chinos que han llevado a cabo este trabajo con ratones han explicado que también consiguieron el nacimiento de doce crías a partir de dos padres –contenían ADN de los dos progenitores masculinos y luego los embriones fueron transferidos a hembras que los gestaron de manera subrogada–; sin embargo, no lograron sobrevivir más allá de las 48 horas.

No es extraño encontrar en la naturaleza especies que son capaces de procrear sin necesidad de reproducirse sexualmente. Así, la reproducción asexual ya se ha descrito en casos de tiburones cebra; de hecho, el año pasado se documentó el caso de Leonie, una tiburón cebra que vive en el acuario australiano de Reef HQ, de Townsville, y que pasó de reproducirse sexualmente a hacerlo sola en menos de dos años. También el dragón de Komodo, el lagarto más grande que existe, puede llegar a reproducirse de forma asexual, lo que sin duda constituye una ventaja evolutiva.

Qi Zhou, investigador de la Academia China de las Ciencias, explica en nota de prensa que estaban “interesados en la pregunta de por qué los mamíferos solo pueden reproducirse por la vía sexual”. “Tratamos de averiguar si podríamos producir ratones normales nacidos a partir de dos hembras, o incluso a partir de dos progenitores masculinos, utilizando células madre embrionarias (ESC) haploides con deleciones de genes”, destaca.